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Casetta di pan di spezie

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Quest’anno ho deciso di decorare la mia tavola con una casetta di pan di spezie, che è un dolce tipico delle Feste Natalizie dei paesi del Nord Europa.

La casetta è fatta di un impasto per biscotti molto speziato (cannella, zenzero, chiodi di garofano, noce moscata, anice stellato, cardamomo), e decorata con glassa bianca , sulla quale verranno applicate caramelle, cioccolatini  e …. quanto altro la fantasia vi suggerisca.

Ingredienti per il Pan di Spezie:

farina 1kg, lievito 1 bustina, miele 500gr, uova 2 + 1 tuorlo, burro 250gr, cacao amaro in polvere 20gr, zucchero 250gr, sale 1 pizzico e 3 gr per ognuna delle seguenti spezie in polvere: anice stellato, cannella, cardamomo, chiodi di garofano, zenzero, noce moscata. Per la glassa: zucchero a velo 250gr, albume 1 e qualche goccia di succo di limone.

Vi consiglio di preparare la casetta in due giorni. Al mattino del primo giorno preparate l’impasto e fatelo riposare in frigorifero fino al primo pomeriggio, poi stendetelo, ritagliatelo secondo le sagome, cuocetelo, fatelo raffreddare bene e infine decorate con la glassa tutti i pezzi della casetta non ancora montati (per esempio disegnate con la glassa le tegole del tetto). Lasciate asciugare tutta la notte e il secondo giorno procedete con l’assemblaggio della casetta e dei decori finali.

Metto in un tegame  il burro, lo zucchero, il miele, le spezie e faccio sciogliere lentamente a fuoco dolce. Quando lo zucchero è completamente sciolto aggiungo  il cacao amaro e faccio raffreddare. Unisco le uova, mescolo delicatamente e aggiungo il resto degli ingredienti. In una ciotola metto la farina mischiata e setacciata con il lievito, il sale e aggiungo il composto raffreddato: impasto fino ad ottenere un composto omogeneo e liscio, poi avvolgo nella pellicola trasparente e lo metto in frigo per almeno 3-4 ore (è possibile prepararlo anche la sera prima e lasciarlo in frigorifero tutta la notte).
Nel frattempo preparo le sagome in cartoncino. Per le tegole disegno un rettangolo largo 17.5 cm e alto 8.5 cm; per la struttura della casa formo una sagoma che è larga 17 cm, alta lateralmente 5.5 cm e per un’altezza centrale di 15 cm; per le pareti laterali faccio un quadrato di 5×5; la base è un quadrato di 18×18. Eventualmente ome ho fatto io ho disegnato anche il camino e un abete alto circa 10 cm.

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Accendo il forno a 180°. Quando l’impasto è ben steso ad un’altezza di circa 1/2 cm ci metto sopra le sagome e con un coltello le ritaglio ne faccio 2 di ognuna tranne che per la base ed eventuali decorazioni. Adagio le sagome sulle teglie foderate con carta forno. Quando tutte le sagome saranno state ritagliate ed adagiate sulle varie teglie, vanno infornate nel forno già caldo per circa 15 (ad infornata).
Se durante la cottura le sagome non hanno mantenuto le loro proporzioni, appena tiepide, è possibile rifilarle con un coltello e riportarle alle dimensioni originali.

Per quanto riguarda il tetto basta procurarsi un tagliapasta circolare del diametro di circa 1.5 cm e, premendolo con delicatezza sulle 2 sagome rettangolari, basta lasciare impressi (senza tagliare!) dei semicerchi, che rappresentano le tegole, che più tardi andranno decorate con la glassa.
Occorre lasciar raffreddare completamente le sagome. Nel frattempo preparo la glassa montando, con uno sbattitore elettrico, gli albumi aggiungendo lo zucchero a velo un po’ alla volta, fino ad ottenere una massa omogenea e qualche goccia di limone.

Metto la glassa colorata nelle tasche da pasticcere , la cui bocca deve essere molto stretta per le decorazioni a filo, e poco più grossa per assemblare la casetta.
Quando il pan di spezie sarà freddo è possibile decorare il tetto con la glassa, seguendo le tracce delle tegole impresse con il tagliapasta. Sulle parte frontali o applico delle finestre e una porta in ostia (si trovano nei negozi di decorazioni), oppure faccio le sagome come la glassa. La glassa deve asciugare (4-5 ore), poi si procede all’assemblaggio della casetta che dovrà poggiare su un comodo vassoio o su qualsiasi superficie pian, occorre passare un po’ di glassa anche negli angoli interni per fissarle meglio.
Ora che la casetta è in piedi non  resta  che decorarla secondo la propria fantasia e il materiale che si trova. Il camino, l’albero, le sagome, confettini, i cioccolatini e le caramelle vanno incollate con la glassa che farà da cemento.
Tutto il paesaggio dovrà essere spolverizzato con abbondante zucchero a velo.